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Sur la route des Vikings.

Par Jean-Franois Rouault

Je vous crivais, sur la page des lgendes, que de nombreux leveurs pensent que l'origine de la race proviendrait d'un croisement entre des chats poils courts des Amriques et des flids poils longs imports par des Vikings lors de leurs priples sur le continent amricain entre le IX et le XIII sicle. L'article "Norvegian Forest Cat and Maine Coon are they one and the same breed", crit par le norvgien Archtander NYSTAD, publi pour la premire vois dans le "Waldkatzen Magazin" du DEKZV (club allemand) dcrit les similitudes entre chats des forts norvgiennes et maine coon (article prcdent traduit pour vous) tendrait confirmer cette piste.

Voici, rapidement rsums, quelques rappels historiques relatifs aux chats:
  • 7000 avant JC Sur un site nolithique situ Ankara, on trouve l'image d'une femme jouant avec des chats.
  • 6000 avant JC Des dpouilles de chats enterrs dcouvertes Chypre. Or, il n'y a pas de chats sauvages. Ces chats ont donc t apports par des colonisateurs.
  • vers 3500 ou 3000 avant JC D'aprs l'"Histoire des animaux domestiques" de BUFFON, crite en 1753, il y a domestication du chat en gypte.
  • Quelques sicles avant JC, on trouve sur des bijoux Hittites et Urartu (les Urartu sont originaires d'Anatolie et de l'ancienne Armnie, actuellement Kurdistan) des chats clairs queue bien fournie, ce qui correspond la rgion du Lac de Van. (On considre que le poil long est une mutation rcessive qui s'est perptue dans les rgions isoles et montagneuses de Turquie.)
  • Entre 570 et 632 aprs JC, le Prophte MOHAMMED a pour animal favori un chat blanc poils longs et aux yeux impairs. (Son chat tant couch sur son manteau, il l'aurait coup au couteau pour ne pas dranger le chat...)
  • En 1631, Nicolas Claude FABRI de PEIRESC fait venir, venant de Damas en Syrie, des chats et des chvres dits d'ANCYRE ou d'ANGOURY, qui sont trs estims par la haute socit. La mme anne, le Romain Pietro della VALLE va chercher des chats en Perse dont il dit: Le poil dlicat et trs fin, lustr comme une soie, si long sous la gorge la poitrine et aux pattes. Le plus beau est la queue, trs grande, fournie de poils, ressemblant celle des cureuils. Ces chats sont trs familiers.

L'existence de chats poils mi-long au Moyen-Orient semble donc probable.

De plus, des Vikings sudois ont remont les grands fleuves russes, fond un Empire commercial entre la Baltique et la Mer Noire, cr les villes de Novgorod et de Kiev, entre les annes 800 et 1054. Des vikings ont t mercenaires de l'empereur de Byzance. Les Vikings ont donc pu connatre des chats poils mi-longs, trs utiles pour eux sur leurs bateaux pour protger Vivres, voiles, cordages et bois des bateaux.
Des vikings ont colonis l'Islande entre 870 et 1263 et le Gronland entre 986 et 1490, en exploitant le bois des forts amricaines, avec leurs bateaux et des chats probablement.

 
En conclusion, la similitude simplifie de morphologie (grands chats poils mi-longs) entre:

les Turcs du lac de Van

les Sibriens,

les Norvgiens

et les Maine-Coon concide trangement avec les dplacements des Vikings lorsque ceux-ci n'ont pas fait que des raids, mais ont occup et colonis des contres.

Bibliographie:

  • Rgis BOYER: Les Vikings, ditions PLON

  • Johs HAYWOOD: Atlas des Vikings, ditions "autrement"

 

 



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